Grado de dificultad: 2 a 3 (hacemos unos cálculos básicos – entender estos cálculos es opcional).

Columnista: Redacción

Las fuentes de energía renovables no son muy constantes:

  • Los paneles solares solo funcionan de día,
  • El viento no siempre sopla igual ni en la misma dirección).

Por eso es recomendable no confiarse solo en una fuente. El almacenamiento servirá de “tanque intermedio” entre la corriente que entra y la que consumimos.

Almacenamiento en baterías

Solución optimal (y muy costosa)

El método clásico para almacenar energía eléctrica es la batería.

Una primera manera de solucionar el problema es recurrir a soluciones como la siguiente:

Tesla Powerwall - Origen Tesla

Esta vale apenas 6500 dólares (p0r unidad), más su instalación, lo que asciende a un total de por lo menos 8000 dólares (good job!).

Estábamos olvidando lo principal: tiene una capacidad de 14 KWh.

Perdón, tienen también una versión económica, que tiene una capacidad de 10 KWh.

Tesla Powerwall montado en pared - Origen Tesla

Este modelo vale solo 3500 dólares (más la instalación).

Como se lee en las fotos, es un producto de Tesla, conocido por sus automóviles eléctricos de lujo. Se llama “Powerwall”.

No despreciamos esta muy eficiente solución. Sin embargo, le vemos un problema mayor: su precio, que lo reserva a usos urbanos, o a personas con un alto presupuesto…

… No el tipo de personas que suele leer TMN.

Solución progresiva

Las razones de nuestro moderado entusiasmo no son solo presupuestales.

Un Powerwall requiere un banco capaz de generar una corriente considerable.

Un cálculo rápido nos da una intensidad de 40 a 50 amperios, bajo un voltaje de 48 VDC, durante 6 horas (si se trata de una planta solar) …

O pueden, en cambio, querer invertir en una solución de almacenamiento más alcanzable.

Si piensan en baterías de automóviles, están en lo cierto: sirven con igual eficiencia para este propósito.

Una bateria de automobil - Origen Bosch

La vida útil de una tal batería será superior a la de su uso en un automóvil, con la condición de cuidarla.

La regla a tener presente es evitar consumir más de la mitad de la capacidad de las baterías…

… Afirmación que, sospechamos, pocos entendieron.

Capacidad de una batería

Dummies, preparen una aspirina o un dolex, nos tocó dar una serie de informaciones muy técnicas.

La explicación básica del funcionamiento de las baterías vale para cualquier tipo químico:

Vale tanto para las baterías de plomo (de automóviles), como para las de cadmio/níquel (su control remoto), o de litio (su celular, su Ford Mustang Mach E).

Tomemos el caso de una batería de plomo convencional, para aclarar el misterio de su capacidad.

La capacidad de una batería se expresa en Amperios horas (A.h).

Decir que una batería tiene una capacidad de 60 Ah nos da varias informaciones (de manera simplificada):

  • La corriente DC no debe sobrepasar 10% de este valor, en amperios: aquí, 6 Amperios.
  • En estas condiciones, la descarga completa de la batería durara aproximadamente 10 horas.

Nota 1: este resultado es menos intuitivo de lo que parece. Podemos considerar que el estado de carga de una batería no afecta mucho la corriente que entrega.

Nota 2: si la corriente de descarga es inferior, la batería dura proporcionalmente más tiempo.

  • El caso anterior es un peor caso, que debemos evitar: no descargar una batería más allá de la mitad de su capacidad.

En las condiciones de nuestro ejemplo, no debemos gastar más de 30 A.h.

A este nivel, no se necesita saber más.

Nota 1: Acabamos de multiplicar por dos la capacidad de la batería necesaria para un consumo dado.

Nota 2: No los aburriremos más con cálculos, nuestro propósito era simplemente advertirles de que es un tema complejo, con un resultado dispendioso.

Motores, otra vez

Las baterías de alta capacidad (sobre todo si son de plomo) son elementos pesados, factor a tomar en cuenta para su ubicación futura.

Existe una alternativa que hemos mencionado en el capítulo 4: se puede almacenar energía de otras maneras.

Un motor se puede usar para generar energía a partir del viento o de la corriente de un rio.

De la misma manera, elevar físicamente una carga con un motor (alimentado por una energía renovable), puede realizar lo contrario.

Este motor, bajando la misma carga de manera progresiva, se vuelve un generador estable (durante el descenso de la carga). Esta energía se puede aprovechar como si fuera una batería …

En el capitulo 4 se hablaba de Gravitricity, una empresa que usa este principio, a gran escala.

Los pusimos a pensar, y eso era la idea.

Probablemente, también, sus amigos ingenieros mecánicos y eléctricos nos van a odiar … Porque todo eso requiere cálculos (sencillos) y mucha creatividad.

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En nuestro próximo artículo, hablaremos del uso de la energía, un tema que se olvidó (sobre todo por pereza y egoísmo).

Parte 5.2

Energías renovables 5.3 – Almacenamiento

Parte 5.4
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