Grado de dificultad: 2 (cosas que deberíamos ver y que no vemos pueden significar algo).

Columnista: Roberto

Noticias de un lanzamiento

El 20 de diciembre, Boeing Space lanzaba su primera capsula CST-100 “Starliner” hacia la Estación Espacial Internacional.

Todo pareció normal hasta los 31 minutos después del lanzamiento, cuando se dieron cuenta de que algo andaba mal, y que la capsula estaba en una “orbita estable”.

Es un poco como cuando un medico dice que un paciente es “estable” … No es buena noticia.

Sin embargo, desde el inicio, muchos se dieron cuenta de cosas extrañas. El largo video a continuación nos permite visualizar lo que paso:

Puede que haya diferencias culturales entre ULA (“United Space Alliance”, que realizaba el lanzamiento) y SpaceX o Blue Origin. Sin embargo, lo que pasó no deja de sorprender:

  • A 1H 04 mn en el video, ocurre el lanzamiento (las 6H 36 mn hora local de Cabo Cañaveral).
    Un primer evento curioso es que a partir de “menos 30 segundos”, la cuenta regresiva desaparece de la pantalla y solo se oye la voz del director de vuelo.
  • Luego, los que vieron las misiones de otras entidades, incluso la ESA, se acuerdan de que muestran en pantalla una “time line” para que todos pueden apreciar cada fase de la subida.
    En este caso, no se ve nada. Hay solo indicaciones verbales e imágenes de un montón de personas al frente de computadores (#Apasionante).
  • Finalmente, a partir de 1H 37 mn se empieza a percibir una discreta inquietud…

Inconsistencias

Perfil bajo

Varias cosas no me cuadran en esta historia.

Podrán decir que se trata de ULA y no de un “show” al estilo SpaceX, y podría tragar este cuento si fuera el lanzamiento un satélite cualquier.

Tratándose de Starliner, tengo más dificultades para creerlo (y, por cierto, me parece que SpaceX siempre muestra una precisión espectacular – un show que funciona).

Un índice de que era previsto algo más vistoso es que la capsula hospedaba un dummy, “Rosie”.

Rosie y todos sus amigos - Origen Boeing Space

Los imagino mal, después de eso, jugar el “perfil bajo”.

Crónica de una muerte anunciada

Parece, al contrario, que el simple hecho de esconder lo que estaban haciendo era una señal de inseguridad.

Se escucharon rumores sobre el aspecto “mandatorio” de la fecha del 20 de diciembre.

Los retrasos repetidos y los éxitos a medias de las pruebas de esta capsula (la prueba de sus paracaídas tampoco salió muy bien) contribuyen a dar el mensaje de que se trató de un ultimátum de la NASA.

El otro índice es el lanzador que eligieron para esta misión: el Atlas V y su segundo piso Centaur están equipados de un motor ruso de origen muy antigua. AKA ¿Dónde está el SLS?

Para terminar, la conferencia de prensa que dió el director de la NASA es un modelo de comunicación corporativa…

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-statement-on-boeing-orbital-flight-test

Es la cara sonriente y tranquilizadora hacia el exterior. Los acostumbrados entienden que cosas muy feas están por llegar adentro …

¿Y ahora qué?

Las preguntas que todos se están haciendo son:

  • ¿Qué tan atrasada está Boeing Space?
  • ¿Cómo logran conservar la confianza de la NASA?

El aterrizaje de Starliner está previsto para el 22 de diciembre (todavía en el futuro, a la redacción del presente artículo).

Imagino el nivel de angustia de los ingenieros de la NASA, de la ULA, y, sobre todo, de Boeing Space en este momento …

Boeing Starliner – una extraña misión

Parte 2