Grado de dificultad: 3 (Siendo un artículo para Dummies, haremos lo posible para hacernos entender)

Columnista: Roberto

Promesa es compromiso …

Les habíamos prometido (o algo así) que íbamos a hablarles de mecánica cuántica. Es un paso necesario para entender mejor temas de la actualidad reciente:

Trataremos de hacerlo de manera general y entendible para nuestros Dummies.

Nota: Haciéndolo, nos ganaremos miradas despreciativas de los verdaderos especialistas en el tema.

Energía que se vuelve materia

El espacio, nuestro terreno de investigación

Nota preliminar: los vínculos que ponemos contienen detalles menos informales sobre las nociones abordadas.

Allí vamos, entonces.

Figúrense el universo, este espacio infinito (hasta donde sabemos), y vacío. Ondas de Energía lo atraviesan constantemente.

Lo que llamamos Energía, la gente normal la llama “luz” o “calor”. El término sería correcto si no fuera limitado al espectro visible o a las sensaciones que nosotros, egoístamente, sentimos.

La Energía es mucho más general que estos dos casos. Tiene un espectro inmenso, aunque se propague a una velocidad constante en este vacío.

El valor de esta velocidad es bastante conocido (como “velocidad de la luz”):

c=299.792.958 m/s (“c” es su símbolo oficial)

El campo escalar de Higgs

El espacio es, en primera aproximación, neutral, y la energía lo atraviesa sin ninguna alteración.

Sin embargo, este medio no es completamente neutral porque, en una ínfima proporción, interactúa con estas ondas.

Este fenómeno está descrito como el Campo escalar de Higgs, y tiene lugar en todo este infinito vacío.

Nota 1: no fue Higgs (no solo él, por lo menos) quien lo descubrió, pero eso es otra historia.

Nota 2: De lo que podemos ver, este fenómeno es más pronunciado en ciertos “puntos” del universo.

La interacción (cuando se vuelve relevante) de este campo con la energía que lo atraviesa va a ralentizar esta energía … lo cual es imposible: la energía es conservativa.

Más exactamente, en lugar de seguir una trayectoria, pequeñas cantidades de energía van a enrollarse. De nuevo, esta descripción es muy torpe porque supone un proceso continuo.

Una transformación por Escalones

Este proceso, en lugar de ser una rampa, se trata más bien de escalones que descienden hacia una transmutación completa. Llamaremos estos escalones los “cuantos”.

Los escalones superiores (energía libre o casi libre) quedan fuera de nuestro alcance.

Por el contrario, los escalones inferiores son mucho más interesantes para nosotros. El proceso de enrollamiento (él, también, discreto) concentra la energía en un punto que adquiere un momento físico.

Como de costumbre este momento no será continuo sino discreto. Y su consecuencia es relevante: este momento hace que este punto obtenga una masa.

Sí, leyeron bien, aparece una partícula física, AKA se creó materia a partir de energía.

Sin embargo, no se puede decir que esta partícula sea materia como tal. Tiene características físicas, pero no podemos hablar de una forma.

Sigue siendo un punto de energía, solo que delimitado en el espacio.

Leptones, Cuarks y bosones

Estas partículas, “elementales”, son de varios tipos y tamaños, las más “pequeñas” (concentradas) son las más directamente interesantes.

Se identificaron 2 categorías de elementos físicos, los Leptones y los Cuarks, a la izquierda en el siguiente diagrama.

Principales partículas y fuerzas cuánticas – Origen “The Secrets of the Universe”

La más celebre partícula, el electrón (símbolo “e”), es un leptón pequeño que existe de manera individual.

Las demás partículas conocidas (protones, neutrones) son asociaciones de varios (¿3?) cuarks, y su estructura todavía está en debate.

Añadiremos que todas existen y se mantienen gracias a las fuerzas que las crearon en el campo de Higgs.

Estas fuerzas, interpretaciones energética de un mismo origen, son los bosones (centro y derecha en el diagrama anterior).

Nota: al contrario de lo que sugiere el diagrama, no se tiene ninguna idea de la forma (si la hay) de estas partículas.

Tiempo de confrontar con la actualidad

Este ensamble (partículas y fuerzas) constituye una especie de sopa, que percibimos como materia continua.

Nuestra descripción básica terminará acá porque el resto se vuelve rápidamente incomprensible o todavía en proceso de investigación.

Recomendamos a los que se sientan animados leer los artículos que hemos vinculado. De alguna manera, nuestro artículo les serviría como el escalón que les falta para arrancar.

Nota: de pronto, prevean aspirina.

De la misma manera, no olvidemos una realidad clave: cada partícula en sí no se desplaza, salta.