Estados Unidos podría hacer una transición completa a los vehículos eléctricos en unos 20 años. Cuando eso suceda, vamos a necesitar muchos cargadores.

Los compradores curiosos por hacer el cambio a vehículos eléctricos lo han dejado claro encuesta tras encuesta tras encuesta: la recarga algo los asusta.

En muchos sentidos, informan los conductores, tener un vehículo eléctrico es lo mismo, si no mejor, que tener un automóvil a gasolina. Pero repostar un vehículo eléctrico es diferente y puede ser un inconveniente dependiendo de dónde viva y, por lo tanto, a veces asusta incluso a aquellos interesados en comprar electricidad.

La mayoría de los propietarios de vehículos eléctricos estadounidenses de hoy en día cargan en casa, pero más del 20 por ciento de los hogares estadounidenses no tienen acceso a un estacionamiento constante fuera de la calle donde puedan enchufarse durante la noche. La red de carga pública, por su parte, puede ser irregular, y los conductores se han quejado de que los cargadores no siempre están bien mantenidos o incluso funcionando.

La buena noticia es que los fabricantes de automóviles, los gobiernos y otros actores políticos se dan cuenta de que Estados Unidos tiene un problema de carga. Quieren que más gente se suba a los coches eléctricos. Los fabricantes de automóviles están aumentando la producción de vehículos eléctricos y quieren que la gente los compre, y los legisladores se dan cuenta de que rechazar los autos a gasolina en favor de los eléctricos de cero emisiones será una parte importante para evitar los peores efectos del cambio climático.

Como resultado de los primeros esfuerzos para hacer el cambio a los vehículos eléctricos, EE. UU. cuenta actualmente con 188.600 puertos de carga públicos y privados, y 67.900 estaciones de carga, según datos recopilados por el Departamento de Energía de EE. UU., cifras que se han duplicado con creces desde 2020. Actualmente están previstas otras 240 estaciones. Compare eso con la infraestructura de gasolina actual: el país tiene alrededor de 145,000 estaciones de servicio de gasolina, según el Instituto Americano del Petróleo.

En WIRED, toda la situación nos hizo interesarnos en un experimento mental: si pudiéramos chasquear los dedos mágicamente y convertir todos los automóviles en eléctricos, ¿cuántas estaciones de carga necesitaría agregar Estados Unidos?

Los expertos en cifras de Coltura, un grupo de investigación y defensa de combustibles alternativos, analizaron los números:

How Many Charging Stations Would We Need to Totally Replace Gas Stations - Origen Wired

¿El resultado? La nación necesita construir muchos más cargadores antes de llegar a la electrificación total, un punto que los expertos sugieren que debería llegar en la década de 2040. Pero la tarea puede no ser tan insuperable como parece.

El número de cargadores públicos tendrá que multiplicarse por seis, según las estimaciones de Matthew Metz, director ejecutivo de Coltura, y Ron Barzilay, su asociado de datos y políticas. “No estamos necesariamente fuera de camino”, dice Metz.

(Para ser claros, todo el experimento mental es solo eso: un experimento mental. Muchos expertos creen que incluso si el mundo corre hacia la electrificación total, todavía habrá lugares donde los autos a gasolina se queden por un tiempo).

Parte de la razón del enfoque optimista de las estimaciones sobre la carga pública: la mayoría de los expertos no creen que la mayoría de los conductores reemplacen su hábito de gasolinera por uno de carga pública. En cambio, Metz y Barzilay proyectan que el 90 por ciento de las unidades de vivienda tendrán un cargador de vehículos eléctricos y que el 70 por ciento de la demanda de carga de los conductores se satisfará a través de la carga en el hogar. Otro 10 por ciento podría cumplirse en el trabajo, ya que las personas se conectan mientras están en el lugar de trabajo. El último 20 por ciento de la carga, asume Coltura, se realizará en esas estaciones de carga públicas, aproximadamente el 70 por ciento de las cuales serán los cargadores rápidos de CC, actualmente los más rápidos disponibles.

How Many Charging Stations Would We Need to Totally Replace Gas Stations - Origen Wired

Haciendo énfasis en la actualidad, dice Barzilay. Predecir el futuro es algo difícil, y dice que “no estamos seguros de qué tipo de tecnología estará disponible” cuando llegue la electrificación total. Es posible que para cuando todo el país conduzca vehículos eléctricos, los cargadores rápidos de primera línea de hoy en día, que pueden hacer que un vehículo sea recargardo al 80 por ciento en unos 20 minutos, habrán sido superados por un estándar aún más rápido y eficiente. En ese caso, el país estaría en un lugar aún mejor de lo que pensábamos.

Aarian Marshall - Wired

Aarian Marshall es un escritor de planta que cubre el transporte y las ciudades. Antes de unirse a WIRED, escribió para CityLab de The Atlantic. Marshall vive en Seattle, donde está aprendiendo a amar la lluvia.