Grado de dificultad: 1 (La única dificultad parece ser el retraso de los fabricantes. Los usuarios están listos).

Columnista: Roberto

USB-C, mucho más que solo USB

La nueva norma en los Smartphones

Hablemos de un conector que vemos de manera creciente en nuestros smartphones, el USB-C.

USB-C en un Smartphone - Origen desconocido

Por mucho, es más práctico que el frágil “Micro USB”. Además de su tamaño reducido y robusto, el conector USB-C es simétrico … Y se refiere a un único tipo de conector (frente a la multiplicidad de los “USB” anteriores).

Los más atentos notaron que USB-C empezó a aparecer en los “Laptops”. También está presente en el panel trasero de las “motherboards” recientes para PCs “Desktop” …

… ¡Perdón, casi olvidaba el universo Apple! Este ya migró a USB-C desde hace ya varios años (lo que nos ayudará a continuación).

USB4: Hasta 40 Gigabit/s

Pero esta evolución es mucho más profunda que solo su práctico aspecto mecánico.

Empecemos por la velocidad de transmisión que maneja. La última versión del protocolo USB, USB4, solo será habilitado con el conector USB-C.

Su velocidad máxima es de ¡40 Gbit/s!

¿Para qué servirá tal monstruo? Hay un tipo de señal que lo necesita: una señal de video UHD.

El camino hacia HDMI

La génesis de “Thunderbolt”

La historia empieza hace diez años, cuando Intel tuvo la idea de una nueva interfaz a alta velocidad.

Su nombre era “Thunderbolt” y combinaba dos nociones ya conocidas:

PCI Express” es muy común en nuestro PCs: es el tipo de señal que permite comunicar a alta velocidad dentro del computador.

Sus dos usos más conocidos son las GPUs (AKA tarjetas gráficas) y el modo M.2 para los SSD.

DisplayPort” es más habitual en el universo Apple: es el modo de conexión entre la CPU y el monitor. Esta norma es una alternativa a HDMI (y se merecería una discusión completa).

Conector para DisplayPort - Origen desconocido

“Thunderbolt”, salvado por USB-C

Thunderbolt” fue desarrollado por Intel en colaboración con Apple. Aunque ambos lo niegan, eso permitió a Apple disfrutar de varios años de una “exclusividad de hecho” …

… Y eso casi mató a esta nueva norma: Sin la clientela de los PCs, la comercialización de esta idea no prosperó mucho.

Así quedó hasta que la versión 3 de Thunderbolt sea anunciada con una única interfaz física: USB-C.

Conector USB-C Thunderbolt - Origen desconocido

El uso de USB-C generó un visible consenso. En particular, la especificación de USB4 está basada en Thunderbold 3.

HDMI en mira

Las consecuencias son todavía limitadas (y COVID-19, por supuesto, no ayudó mucho):

  • El uso del conector USB-A sigue siendo más frecuente.
  • los Smart TVs siguen con voluminosos y poco prácticos conectores HDMI.

Sin embargo, ya se puede notar una diversificación de la oferta. Las memorias USB-C, por ejemplo, se volverán muy atractiva si su velocidad de transferencia aumenta.

El tamaño reducido de esta interfaz la hace importante para los delgados Laptops.

El obstáculo principal actual sigue siendo su implementación en los Smart TVs… Que se están volviendo más delgados también.

Es una evolución que tocará seguir en las próximas generaciones de televisores UHD 4 y 8K. Parece que alcanzaremos un punto de disrupción en un futuro no muy lejano.

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