Grado de dificultad: 1 (El tema de los trenes solo es complicado en pocos países)

Columnista: Roberto

TMN, aficionado de los ferrocarriles

Un tema de trenes que captó nuestra atención

En dos artículos anteriores, TMN habló de los problemas de infraestructura ferroviaria en Estados Unidos.

Como ingenieros, tales problemas nos chocaron, confirmando una perturbadora realidad americana: allí, principalmente vale la ganancia financiera a corto plazo.

Los ferrocarriles, que implican diseño y planeación (dos tareas que toman tiempo), son incompatibles con esta regla postmoderna.

Nos interesó el tema, que decidimos monitorear desde entonces.

Noticias recientes más alentadoras

Las primeras informaciones que tuvimos no eran alentadoras:

  • frecuentes accidentes ferroviarios,
  • trenes de carga excesivamente largos y pesados,
  • empresas de transportes de pasajeros severamente endeudadas,
  • consecuencia del anterior, trenes de pasajeros viejos y en mal estado.

Era una pintura postmoderna convencional … Hasta el 2024, donde cambió el escenario: los aficionados de trenes estadounidenses (son muchos) saltaron de la felicidad.

La razón: AMTRAK, su simbólica empresa ferroviaria, está preparando su primer servicio de trenes a alta velocidad. Adicionalmente, están modernizando (por fin) sus otros trenes de pasajeros.

Video conseguido en el canal YouTube “WorldwideRailfan”

Una motivación relevante, aunque ridícula

“¿Cómo pudo eso lograrse?” es una complicada pregunta.

Como lo muestra el video anterior, los EE. UU. están muy atrás y a nadie le gusta hacer el ridículo.

Eso, en sí, sería un motivo relevante, aunque ridículo: la codicia suele ser asociada con egos sobredimensionados.

Sin embargo, este argumento vale, sobre todo, con empresas privadas.

Lo extraordinario es la pregunta que esas se están haciendo:

“Whether these large investments will be enough to convince Americans to embrace train travel is still to be seen”.

Woman facepalming Emoji

Hagamos una comparación: cuando un tren llega a su destino, nadie siente la necesidad de aplaudir este logro …

Argumentos más serios

Afortunadamente, hay argumentos más serios.

Por eso el caso de AMTRAK, la célebre empresa financiada por el gobierno federal estadounidense, es representativo.

El gobierno actual es ligeramente más progresista, AKA mira hacia adelante en lugar de atrás su cuenta bancaria.

En tal caso, trenes nuevos y más eficientes parecen una buena inversión para bajar los costos de mantenimiento.

Existe otra razón más estratégica e importante:

Las empresas que se ganan contratos son vastamente extranjeras (europeas y japonesas). ¿La razón? EE. UU ya no tiene el “Know How” en materia de fabricación de trenes, vías férreas y señalización.

Video conseguido en el canal YouTube de CNBC

Tragarse un orgullo fuera de lugar y aprender de esta empresas es la decisión correcta. Nota: a eso se dedican los ingenieros.

El país que no tienen trenes

Un tren local, vintage e irrelevante

Pero no es la verdadera razón por la cual TMN se interesa a este tema …

La nuestra es más egoísta: estamos en Colombia, país que NO TIENE TRENES, y que idolatra a los EE. UU.

Cruzaremos los dedos para que los proyectos ferroviarios gringos prosperen.

Aquí, tenemos exactamente dos líneas de ferrocarriles:

El Tren de la Sabana - Origen Sociedad del Tren de la Sabana
  • En la costa caribeña, la línea privada que transporta el carbón de las minas del Cerrejón (departamento de La Guajira).
El tren carbonero del Cerrejón - Origen Cerrejón

Nota: Parece que los carboneros sean los únicos en Colombia en entender la importancia del transporte ferroviario.

Éxitos extranjeros que nos convienen

Los demás transportes de cargas (TODOS) son exclusivamente por tractocamiones … Justificación invocada: “¡Es que somos un país con mucha montaña!

GIF Source Code - Origen Mark Gordon Company

Nota sarcástica de TMN: por aquí, decir de uno que es montañero no es exactamente un elogio.

Así que seguiremos con atención estos proyectos extranjeros, nos convienen.

Y perdón a nuestros lectores por esta bronca regional. Se dice que Colombia tendría proyectos de trenes (avanzan muy lentamente).